Alrededores de Mérida

En los alrededores de Mérida existen otros puntos de interés que pueden dar para una excursión.

El embalse de Proserpina

Situado a unos 5 km del centro urbano de Mérida, este embalse artificial fue en la época el más grande conocido, con 425 metros de longitud y 21 de profundidad y capacidad para 4 hectómetros cúbicos. Originalmente esta presa romana era uno de los 3 sistemas de abastecimiento de agua a Augusta Emerita (ver Acueducto Los Milagros), después perdió su función, y esto probablemente sea el motivo por el que ha llegado en tan buen estado a nuestros días.

Embalse de Proserpina

Foto compartida por Gotardo González mediante CC BY 2.0

Castillo de Alange

Se trata de un castillo medieval que se encuentra a 18 km al sur de Mérida y que fue construido sobre el Cerro de la Culebra (por lo que también se le conoce como Castillo de la Culebra) a 485 m de altura, 200 m de altura sobre la planicie por lo que desde allí se puede divisar uno de los paisajes más hermosos de Extremadura. Los origenes del castillo se remontan a los romanos, y en torno al 850 fue reconstruido por los árabes. En el siglo XIII fue conquistado por la Orden de Santiago y el castillo siguió en uso hasta el año 1550.

Castillo de la Culebra

Castillo de la Culebra

Termas de Alange

También en la localidad de Alange se encuentra este balneario de aguas termales de las que se tiene constancia de sus usos medicinales desde antes de los romanos, aunque son estos en el siglo III los que construyen un complejo termal, que se convirtió en un centro de salud y recreo para los habitantes de Emerita Augusta. Buena parte de la construcción original se mantiene, un edificio rectangular con 2 estancias circulares gemelas, cada una destinada para cada sexo, a las que se acceden por una inclinada escalera de piedra. En tiempos romanos tenía el nombre de Aqueae, es en la época árabe cuando el gentilicio de la zona se cambia a Alanghe (que significa Agua de Alá). Después las instalaciones fueron abandonadas y no se inició la tarea de recuperarlas hasta el siglo XVIII, y en 1985 pasó a formar parte del Patrimonio Histórico Español.

Balneario de Alange

Foto compartida por Glue Ricky Santonja mediante CC BY-SA 3.0