Mérida (España)

La ciudad de Mérida, situada en el suroeste de España al norte de la provincia de Badajoz y que cuenta en la actualidad con más de 59.000 habitantes, es la capital de Extremadura desde 1983, y desde 1993 es considerada por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad por los numerosos edificios y monumentos que aún conserva de la época romana. Fue fundada como Colonia Iulia Aguasta Emerita en el año 25 antes de Cristo por el emperador Octavio Augusto para servir de retiro a los soldados licenciados (emeritus en latín significa retirado) de dos legiones veteranas de las Guerras Cántabras, Legio V Alaudae y Legio X Gemina.

Hasta la caída del Imperio Romano la ciudad vivió una etapa de esplendor del cual ha podido conservar hasta nuestros días ese magnífico legado arquitectónico formado por el teatro, el anfiteatro, el circo así como templos, puentes y acueductos. Tras las invasiones bárbaras Mérida siguió siendo manteniendo su importancia, tras el asiento de los suevos, estos la convirtieron en capital de su reino en el siglo V, y fue la capital del Reino Visigodo en el siglo VI. En el año 713 el caudillo árabe Musa ibn Nusair consiguió, después de 14 meses, conquistar la ciudad, que permaneció bajo el control de los musulmanes hasta la reconquista por parte de los cristianos en el año 1230.

El Templo de Diana

El Templo de Diana, estaba dedicado al culto imperial
Foto compartida por José Manuel garcía Estévez mediante CC BY-SA 2.0

Además de su importante potencial turístico (para lo que cuenta con una amplia oferta hotelera), la ciudad se encuentra en un lugar privilegiado al estar cerca de la A-5 que conecta Madrid con Lisboa, así como de la A-66, conocida como la Autovía Ruta de la Plata, que une Gijón y Sevilla pasando por Mérida. Esta debe su nombre a la Vía de la Plata, la histórica ruta que los romanos construyeran entre Mérida y Astorga. Por ferrocarril, desde la Estación de Mérida, situada cerca del centro histórico de la ciudad se conecta a otras ciudades a través de la línea Badajoz-Ciudad Real, la línea Mérida-Sevilla y la línea Mérida-Madrid.

Vista panorámica del Teatro romano de Mérida

Vista panorámica del Teatro romano de Mérida
Foto compartida por Javier Enjuto mediante CC BY-SA 2.0

Patrimonio arquitectónico

- Teatro romano, inaugurado en el año 15 a. C. y abandonado y tapado con tierra en el siglo IV.
- Anfiteatro, inaugurado en el año 8 a. C., parcialmente ocultado bajo tierra como el teatro.
- Circo romano para carreras de carros, que fue usado hasta el siglo IV.
- Acueducto de los Milagros, suministraba agua desde el embalse de Proserpina.
- Templo de Diana.
- Arco de Trajano.
- Villas romanas, las más interesantes la del Anfiteatro y la del Mitreo.
- Puentes romanos.
- Termas.
- Embalses.
- Alcazaba árabe, una fortaleza erigida por el emir omeya Abderramán II en el año 835.
- Catedral de Santa María de Ierusalem.
- Hospital de peregrinos.
- Monasterio de Cauliana.
- Basílica paleocristiana de Casa Herrera.
- Concatedral de Santa María, Basílica de Santa Eulalia, y otras iglesias y conventos.

Evolución demográfica de Mérida

AñoPoblación
18423.780
18776.191
18878.159
18979.417
19009.124
191012.489
192015.253
193017.608
194019.989
195022.134
196032.629
197038.153
198141.027
199149.284
200150.271
201157.810
201558.971